The Noodle Maker

Känns trist att jag inte skriver om böcker här längre, så nu gör jag det åtminstone litegrann men helt kravlöst. Något är i alla fall bättre än inget.

Jag har läst en nobelpristagare igen, det blev The Noodle Maker av Ma Jian. Det gick rätt trögt, tyvärr. Det var inte det att den var dålig, men jag hade hoppats på en roman och det var mer en novellsamling med en ramberättelse. Det gör det svårare att hålla uppe motivationen, tycker jag. Berättelserna var både fascinerande och lite sega… Ma Jian skildrar ju Kina och samhället känns helt bisarrt som han beskriver det.

I ramberättelsen umgås en ”professional writer” och hans vän ”the professional blood donor”. Hela grejen med den professionella blodgivaren, som ger blod i en massa andra människors ställe med fejkade papper, är ganska störande. Men värre blir det. Delberättelserna är skribentens historier om människor som löst hänger ihop och figurerar så smått i varandras berättelser. Kanske är den mest obekväma berättelsen den i början om likbrännaren som skickar in sin mor i brännugnen. Det är nog den jag minns mest i alla fall, så här efteråt. Eller kanske den om pappan som försöker överge sitt efterblivna barn, för att få tillåtelse att försöka skaffa en son (ett barn per familj-grejen, ni vet). Jag minns även den jag läste sist, som handlade om en mans otillåtna vänskap med en talande hund (!), men den var mest seg, tyckte jag.

I övrigt: synen på The Party som allsmäktig gudomlighet, tumult vid inflytande från väst, en del otrevligheter om manligt/kvinnligt, olyckliga människor.

I stort sett alla mina läsupplevelser känns bra efteråt och så även denna. Men jag behöver läsning som suger tag i mig lite mer, skapar lite mer driv… det tar så lång tid att läsa ut böcker annars, eftersom jag bara läser lite här och där, jag sätter mig aldrig planerat ner och bara läser. Det blir inte av så ofta om jag inte verkligen bryr mig.

BokinfoTitel: The Noodle Maker
Författare: Ma, Jian

Smakprov ur e-böcker i allmänhet och Dr Sleep i synnerhet

När man ska köpa e-böcker får man ofta ladda ner ett gratis smakprov först. Hittills har jag hatat såna. När man laddar ner smakprov från fackböcker brukar smakprovet nämligen innehålla femtielva sidor med innehållsförteckning och möjligtvis ett par stycken förord, men inget av det faktiska innehållet. Det är ju sjukt irriterande.

Nu har jag börjat läsa ett smakprov av Stephen Kings uppföljare till The Shining, alltså Doctor Sleep. Och jag bara läser och läser och läser… det har inte tagit slut än, men jag är ju inne i boken nu. Och jag slutar ju inte att läsa en bok när jag väl börjat, så det är klart som korvspad att jag kommer att köpa den.

Nu gillar jag smakprov igen. Himla bra grej, faktiskt. När det görs bra.

För övrigt, märkligt det där med uppföljare till The Shining. Jag var lite osäker på om jag ville läsa eller om jag var för rädd att förstöra min gamla upplevelse av boken. Eller boken och boken… jag har ju läst boken en gång och sett Kubrick-filmen femtielva gånger, så Kubrick har onekligen färgat min The Shining-upplevelse massor. Såpass att jag tycker att Kings avvikande detaljer är fel, fast det egentligen är Kubricks detaljer som är avvikande… Och det märks ju lite när man läser uppföljaren också.

I början av boken är Danny Torrance åtta år. Snart blir han vuxen, whoa!

Vattnet i mars

Vattnet i marsJag läste om Mikael Fant och hans nya bok Vattnet i mars i Tidningen Skriva och efter det var jag bara tvungen att läsa boken. Det handlade nämligen om hur han skrivit en bok med nio (var det väl?) olika röster och fått dem att bli personliga. Det tyckte jag lät intressant.

Upplägget är inte helt olikt det i Örfilen i och med att varje person berättar ett kapitel och sedan följer vi hen bara genom vad som sägs i de andras. Men i den här boken handlar det om en ganska spretig familj. Mamma Inga har dött och döttrarna Eva, Agneta och Maja lever sina liv, som inte riktigt blivit vad de tänkte sig. Vi följer dem och deras anhöriga genom ansträngda släktträffar, sjabbiga affärer, uppbrott, kärleksbekymmer och mycket annat. Och för det mesta är det oerhört bra och engagerande. Första kapitlet om Edvin (han har faktiskt två!) var som en knytnäve i magen när jag förstod hur saker låg till. Kapitlet om Alex var fascinerande, eftersom jag verkligen inte lyckades läsa mig till hens kön, trots att jag försökte. Hen kunde ha varit vilket som – fast i kapitlet efter framgick det.

Jag tyckte mycket om boken och ja, rösterna var verkligen olika. Och ofta väldigt dialektala.

Och om e-boksappen Dito kan jag bara säga att nej, det är tyvärr inte en bra app att läsa i. Jag bytte till Aldiko till slut.

BokinfoTitel: Vattnet i mars
Författare: Fant, Mikael
Förlag: Piratförlaget (mars 2013)
ISBN: 978-91-642-0322-9

De sömnlösa

De sömnlösaSmilla flyr från sin älskare och en fara vi till en början inte vet mycket om. Han har gjort något med henne, hon förvandlas och hon börjar förstå varför han alltid varit så konstig. Han är inte som andra – och nu är hon som han. Men hon vill inte! Och hon vill inte tillbaka till honom! Hon flyr hem till sin barndomsby och återknyter kontakten med sina bröder. Hon försöker skapa ett nytt liv och en ny kärlek kommer i hennes väg, men hennes förflutna jagar ikapp henne…

Sanna Juhlin är min bloggarkollega på Barnboksprat, men hon skriver böcker också! Hon är en riktigt bra berättare och det här är en spännande bok. Det som tyvärr drar ner intrycket är att sidorna är strösslade med korrfel och liknande underligheter, men ändå är detta en läsvärd historia i en genre som beskrivs som paranormal romance.

BokinfoTitel: De sömnlösa
Författare: Juhlin, Sanna
Förlag: Sigge.eu Publishing
ISBN: 9789187317040

Välkommen ut på andra sidan

Välkommen ut på andra sidanI år läser jag Debutantbloggen med stort intresse. En av skribenterna är AnnaMaria Jansson och jag blev nyfiken på hennes bok, som handlar om tre kvinnor: Malin som är singel och bor i Göteborg (bara en sån sak, älskar ju att läsa om Göteborg särskilt nu när jag flyttat därifrån), festar mycket och går hem med killar ibland. Inte på ett omdömeslöst sätt, vi följer henne när hon går hem med en hyvens kille från sitt jobb… men han är inte hyvens alls. Fast efteråt låtsas han som ingenting? Lovisa som har sitt på det torra med Viktor (haha, mitt första romanförsök handlar om en Lovisa och en Viktor, fast de är syskon förstås). Trodde hon ja, för sen skiter det sig och hon blir totalt förkrossad. Sandra som har det bra med sin Fredrik… men tycker att allt är tråkigt!

Det är ett tag sedan jag läste boken nu och när jag tänker tillbaka på den känner jag faktiskt starkast för Malin. Hennes historia är riktigt obehaglig. Jag gillade de andra också, även om Sandras story kom lite för nära ”bli snygg och vältränad och lycklig”-klyschan för att jag riktigt skulle sådär tokgilla den.

En lättläst och trevlig bok, som visserligen inte alls handlar om särskilt trevliga saker, men ändå är trevlig läsning. Och det ordnar ju till sig trevligt i alla fall.

BokinfoTitel: Välkommen ut på andra sidan
Författare: Jansson, AnnaMaria
Förlag: Norstedts (januari 2013)
ISBN: 978-91-1-304608-2

Torka aldrig tårar utan handskar: 2. Sjukdomen

torka-aldrig-tarar-utan-handskar-2-sjukdomenEfter att ha läst den första delen, Kärleken, ville jag verkligen veta mer om Rasmus och Benjamin. Det får man i denna bok, även om det är väldigt mycket Reine i början. Jag känner mig nästan lite elak, men jag brydde mig inte så mycket om Reine, utan läste vidare nästan frustrerat i jakten på historien om Rasmus och Benjamin. För den är verkligen stark och när jag till slut fick det jag väntade på blev jag väldigt gripen och tyckte om den här boken mer än den första.

De andra killarna i ”homofamiljen” tar ganska lite plats i boken, särskilt Pauls frånvaro känns tydlig, eftersom han var så färgstark i ettan. Men Bengt får vara med desto mer i stället.

Berättandet är intressant: jag menar, egentligen vet vi ju redan allt som ska hända. Vi har serverats ett hopkok av glimtar från olika tidpunkter sammanblandat med fakta som inte lämnar öppet för alternativ, ändå vill jag läsa vidare och ta del av det oundvikliga. Men det finns ändå några stora frågetecken inför den tredje och sista delen. Vem ska dö, vem ska överleva? Jag längtar efter att få läsa.

Läst som förhands-pdf importerad till Aldiko. Texten blev väldigt liten, eftersom den inte flödade utan var satt. Först trodde jag inte att jag skulle klara att läsa den så, men det gick bättre än väntat och jag slapp ju dessutom trubblet med bristande e-boksformgivning som jag hade med ettan. Jag kan tänka mig att läsa böcker i pdf-format igen.

BokinfoTitel: Torka aldrig tårar utan handskar: 2. Sjukdomen
Författare: Gardell, Jonas
Förlag: Norstedts

Konsten att skriva en bästsäljare

Konsten att skriva en bästsäljareDetta är en inspirerande och lättläst bok om att skriva. Min egen skrivlust har vaknat, efter att ha legat i ide i ett år, och den här boken blåste ytterligare liv i den. Fast tyvärr hinner jag inte ägna mig åt sådant nu – jag får nöja mig med att läsa om att skriva. :)

Boken är som sagt lättläst, den går inte på djupet med någonting och ger snarare entusiasmerande små tips än att verkligen grotta ner sig i ämnen som hur man bygger bra berättelser med bra dramaturgi, karaktärsteckningar med mera. Den berör allt sådant, fast väldigt ytligt och ofta huvudsakligen genom att kända författare intervjuas om hur just de gör. Skrivande känns väldigt lätt när jag läser om det i den här boken. Ärligt talat är jag inte säker på att jag hade orkat läsa en tyngre skrivarbok just nu, så jag är nöjd med detta enkla och att ha fått skrivardrömmarna återuppväckta så smått.

En rolig detalj var att läsa om Leif GW Perssons förhållande till omskrivningar: när han lämnar in en bok till förlaget är den klar. Vill de ändra något byter han förlag.

BokinfoTitel: Konsten att skriva en bästsäljare
Författare: Lagerwall, Katarina & Wennersten, Lina
Förlag: Alfabeta
ISBN: 9789150113549

Torka aldrig tårar utan handskar: 1. Kärleken

Jag vill, i mitt liv, få älska någon som älskar mig.

Denna önskan var svår att få uppfylld för homosexuella män i 80-talets Sverige. Homosexualitet betraktades visserligen inte längre officiellt som en sjukdom, men stämpeln var svår att tvätta bort. Dessutom stod man ovetande inför bögpestens intåg, man visste inte ännu att man borde skydda sig mot AIDS. Kondom var ju ett skydd mot graviditet, så varför skulle man använda det?

Rasmus lämnar den värmländska byhålan Koppom så snart han kan efter studenten. Han flyr till Stockholm, för att söka sig till de homosexuella. Det finns platser där de brukar ses och Rasmus blir överväldigad av att äntligen höra till, att bli åtrådd, att bli knullad. Det han egentligen vill är att bli älskad, men i brist på bättre nöjer han sig med det han får. För att han äntligen får se att det finns sådana som han.

Benjamin lever ett fromt liv som Jehovas vittne i Stockholm. Han är hängiven och tillbringar många timmar med att knacka dörr och försöka omvända människor. Men så knackar han på hos Paul, som direkt avslöjar honom som likasinnad homosexuell. Benjamin slits mellan lojaliteten till familjen och vittnena och sina egna önskningar och behov. Han väljer att gå sin egen väg och på Pauls julfest träffar Benjamin Rasmus. Äntligen får de älska och bli älskade.

Berättelsen varvas med sjukhusscener som gör att vi hela tiden förstår att det ska sluta med sorg, förtvivlan, plågor och död. Så det är inte precis någon munter berättelse. Killarna går från svårighet till hopp och sedan slutar det ändå med katastrof.

Den här boken och tv-serien som baseras på den (och de två kommande delarna) har ju hyllats oerhört på sistone och eftersom jag gillar Jonas Gardell blev jag tvungen att putta in boken överst i läslistan. Jag ångrar det inte och jag ser fram emot delarna som kommer under 2013 (serien vill jag nog inte se innan jag läst alla böcker, faktiskt). Men med tanke på hur extremt hyllad boken är kanske jag ändå hade hoppats på att fängslas lite mer av den. Fast ändå var den väldigt bra, väldigt fin och väldigt viktig. Det var ju så här det var – Jonas Gardell var ju där! – och det är en historia som bör berättas.

Jag retar mig dock på att e-boken känns riktigt slarvigt ihopslängd. I smakprovet kan jag se att styckena, i enlighet med vad jag misstänkte, faktiskt åtskiljs av mellanrum. Det gör de inte i e-boken. Plötsligt har vi bytt perspektiv, utan minsta signal till läsaren. Det var ganska störande, faktiskt.

BokinfoTitel: Torka aldrig tårar utan handskar: 1. Kärleken
Författare: Gardell, Jonas
Förlag: Norstedts

Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann

Låt mig först klargöra en sak: jag läser i stort sett aldrig humoristisk litteratur. Den senaste sådana bok jag läste tror jag var Kollektivt självmord av Arto Paasilinna. Det var 2007 och jag tyckte den var tröttsam.

Lite så är det med Hundraåringen också. Jag småmyser visserligen ibland åt de många lyckade fyndigheterna och formuleringarna. Det finns många sådana fullträffar. Men jag bryr mig inte riktigt.

Parallellt med nutidsberättelsen om hundraåringen Allan som rymmer från sitt äldreboende och råkar ut för tokiga äventyr får vi också följa hans tidigare liv. Dåtidsberättelsen engagerar mig ännu mindre än nutidsberättelsen, trots att den rymmer mycket som är rätt skoj. Allan far runt och träffar alla möjliga statschefer, trots att han är totalt ointresserad av politik och han visar sig spela en väldigt stor roll i världshistorien, utan att ha någon som helst politisk agenda. Han är mest intresserad av att slappa och dricka sprit.

Inte riktigt min grej alltså, men all respekt för fyndigheterna ändå.

BokinfoTitel: Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann
Författare: Jonasson, Jonas

The Help

Jackson, Mississippi, 1962. En tid av rassegregation och fruktansvärda orättvisor. Vi följer Aibileen och Minny, två färgade kvinnor som arbetar som hembiträden hos vita familjer.

Aibileen har levt ett hårt liv och förlorat sin ende son Treelore i en olycka på arbetet. Hon tar hand om vita familjers barn och älskar dem som om de vore hennes egna. Just nu arbetar hon hos familjen Leefolt och den känslokalla Elizabeth, som inte visar sin lilla dotter Mae Mobley någon kärlek eller uppmärksamhet. Miss Leefolts vänner kommer ofta på besök och Miss Hilly uttrycker stor motvilja mot att behöva använda samma toalett som Aibileen. Enligt hennes åsikt ska färgade ha en egen toalett ute på gården, och när Miss Hilly sagt något blir det så. Aibileen gör som hon gjort hela livet, sväljer och tar emot under tystnad, medan bitterheten växer sig starkare inom henne.

Minny har en stor familj och en suput till karl som slår henne. Dessutom har hon problemet att hon inte kan hålla tyst. Att ge svar på tal när en vit kvinna spyr ur sig elakheter kan få ödesdigra konsekvenser och Minny får erfara detta när Miss Hilly går in för hämnd. Minny får sparken från hembiträdesjobbet hos Miss Hillys mamma och Miss Hilly sprider ryktet att Minny stulit, så att ingen annan vill anställa henne.

Miss Skeeter är den enda av de vita kvinnorna som talar med hemhjälpen. Hon har studerat på college och drömmer om att skriva. Hon lyckas få uppdraget att skriva en husmorstipsspalt för den lokala tidningen, men kan ingenting om att sköta ett hem. Hon börjar då fråga Aibileen om råd och detta ska bli början på någonting så ovanligt som vänskap över hudfärgsgränserna. Miss Skeeter bestämmer sig för att skriva en intervjubok om de färgade kvinnor som arbetar åt vita familjer. Aibileen går motvilligt med på att berätta sina historier, men till en början blir det svårt att få någon annan att ställa upp. Trots att Miss Skeeter arbetar anonymt och i hemlighet kryper hennes åsikter fram på olika sätt och hon blir snart utfryst av Miss Hilly och vännerna.

Det här är en fantastiskt bra bok, tycker jag. Rasismen är upprörande, kvinnornas öden engagerande. Det är riktigt spännande och väldigt, väldigt bra. En av mina favoriter hittills i år.

Jag är glad att jag läste boken på engelska. Aibileens och Minnys röster skrivs nämligen som deras talspråk och jag tror jag skulle tycka att det var väldigt irriterande att läsa en svensk översättning av hur färgade sydstatskvinnor pratar på engelska.

BokinfoTitel: The Help
Författare: Stockett, Kathryn