Veganbokprat #6: Vredens druvor av John Steinbeck

Vi hade ett väldigt bra Veganbokprat med god mat på mysiga Fröjdas i Hammarby sjöstad. Det fanns mycket att säga om boken, det är ju inte för inte som den blivit en viktig klassiker.

Mycket kort sammanfattning: familjen Joad blir av med sin arrenderade mark i Oklahoma och ger sig av till Kalifornien för att söka lyckan under depressionen i 30-talets USA. De är långt ensamma om att göra den svåra resan och i Kalifornien hopas desperata arbetssökanden i torftiga läger och tvingas acceptera kortvariga jobb med uselt betalt.

Det är en mastig bok (756 sidor i mitt exemplar) och jag fick lite brått att hinna klart med den till träffen. Men lyckligtvis är den skapligt lättläst. Jag hade nog ändå lite svårt att riktigt komma in i den, då jag tyckte att det var lite segt att halva boken gick utan att de ens kom iväg… Men det är en väldigt bra bok. Den är lite speciell karaktärsmässigt eftersom Steinbeck till och med verkar ha ansträngt sig för att man inte ska komma för nära familjen Joad. Boken handlar om fenomenet och om kollektivet och ingen tillåts riktigt bli huvudperson även om sonen Tom Joad ändå kommer närmast. Jag blir ibland lite frustrerad för att jag vill följa familjen närmare… men det är många kapitel som handlar om situationen rent allmänt. De kan bli lite mer konstnärliga i sin utformning och för det mesta bra, men lite upprepande…

Det är ganska mycket dialog och i originalspråksversionen talar de förstås gammal bondengelska. Jag har läst några utdrag och ångrar lite att jag läste på svenska. Det blir liksom inte riktigt samma sak med någon sorts gammal bondsvenska i stället.

Angående titeln förekommer den i boken. Här handlar det om hur det blivit för dyrt att ta tillvara den producerade maten, så att den i stället dumpas och förstörs. Det går ju inte att ge den till de svältande, eftersom priserna skulle sjunka då:

Folket kommer med nät för att fiska potatis i floden och vakterna driver dem tillbaka; de kommer i skramlande bilar för att hämta de utvräkta apelsinerna, men fotogensprutorna har varit där före dem. Och de står där och ser potatisen flyta förbi, hör skrikande svin slaktas i ett dike och täckas över med osläckt kalk, ser apelsinbergen sjunka ihop till en ruttnande sörja; och i människronas blick läser man misslyckande; och i de hungrigas blick ligger en växande vrede. I människornas hjärtan mognar vredens druvor och blir tunga, och i deras hjärtan väntar tunga klasar på skördetiden.

Det är en riktigt upprörande berättelse och det känns förstås hemskt att liknande situationer fortsätter att uppstå på olika ställen i världen. Hemska orättvisor och människor som värderas lägre än arbetsdjur. Måste kanske nämna också att slutscenen är ganska… känd. Mycket speciell. Och inte så tillfredsställande, men det förvånade mig inte.

Den episka läsutmaningen
I min läsutmaning matchade följande:
8. En historisk roman. (Upptagen)
13. En klassiker. (Upptagen)
30. En bok på minst 600 sidor.
35. En bok för vilken författaren vunnit Pulitzerpriset.

36. En bok skriven av en nobelpristagare i litteratur. (Upptagen)
93. En bok som filmatiserats, och där du har sett filmen innan du läser boken. (Upptagen)
97. En bok som förbjudits. (Upptagen)

BokinfoTitel: Vredens druvor
Författare: Steinbeck, John

Of mice and men

”Guys like us, that work on ranches, are the loneliest guys in the world. They got no family. They don’t belong no place … With us it ain’t like that. We got a future … because I got you to look after me, and you got me to look after you.”

Ett omaka par kringvandrande arbetare i 1930-talets Kalifornien kommer till en ny farm för ett nytt tillfälligt jobb. George är finlemmad och förståndig, Lennie är enorm och efterbliven. Lennie är from som ett barn och stark som en oxe, vilket ständigt försätter honom i nya knipor som George måste reda ut. Livet skulle vara så mycket enklare för George om han slapp hålla reda på Lennie, men de har bara varandra och de drömmer om en bättre framtid tillsammans. När de bara har jobbat ihop tillräckligt med pengar ska de köpa sig en liten gård där de ska odla grödor som är deras egna.

Den stora drömmen får nytt liv när de träffar gubben Candy på den nya farmen. Han har en hel del pengar undanstoppade och eftersom han inte längre duger till mycket vill han gärna finansiera den lilla gården mot att han får bo där tills han dör. Det fattas bara lite pengar. De behöver bara jobba en månad på farmen för att allt ska kunna gå i lås.

På farmen finns även den ilskne Curley, bossens son, och dennes fru som ständigt söker sig till de andra männen. Där finns andra arbetare och där finns Crooks, den svarte stallarbetaren.

Åh, vilken bok. Den är inte lång, varenda ord finns där av en anledning. Berättandet är sparsmakat, men ändå levande, med tidsenliga dialektala uttryck som det främsta kännetecken. Den är en typisk nobelpristagarbok på så sätt att den samtidsskildrar på ett effektivt sätt och stilen är inte helt olik Hemingways (sparsmakad text om burdusa män) även om jag uppfattar den som mer sympatisk och känsloengagerande än de Hemingwayska texter jag hittills tagit del av.

Ensamhet och utstötthet är centralt i boken. Alla är på något sätt ensamma och oönskade. Vänskapen mellan George och Lennie, trots att George framställer också den som oönskad, är den djupaste relationen som finns i den hårda miljön. Lennie verkar vara den ende som förmår hysa några varmare känslor, som han riktar mot de små djur som han så gärna vill klappa. Arbetarna driver runt, var och en för sig, till olika farmer där de arbetar en tid för pengar som de blåser på horor och alkohol. Curleys icke namngivna fru är ensam kvinna i männens tuffa värld och arbetarna vill inte ha med henne att göra av rädsla för att hamna i trubbel med Curley. Crooks är den ende mörkhyade, som är hänvisad att sova i ett rum ute i stallet i stället för tillsammans med de andra arbetarna, på grund av sin hudfärg.

Stämningen i boken är olycksbådande, med en strimma av hopp och en smula värme. Karaktärerna är levande och lätta att känna för. Jag tycker att boken är enormt fin och rörande.

(Fast jag retade mig på denna utgåva, som har en sammanfattning och instuderingsfrågor till varje sektion innan sektionen börjar. Man får verkligen akta sig för att inte råka se någon mastodontspoiler.)

BokinfoTitel: Of mice and men
Författare: Steinbeck, John
Förlag: Pearson Longman
ISBN: 0582461464