Farao

Igår ägnade jag större delen av min produktiva tid (vi sov otäckt länge…) åt att skriva ihop första gruppuppgiften till egyptologikursen. Frågorna som jag, Erik och Carl Arvid besvarade var alltså:

1. Discuss the different kinds of contact Egypt had with its various neighbors and partners in the New Kingdom.
2. Discuss Pharaoh as the source of absolute power through time.

Det mest intressanta tyckte jag var att försöka dra slutsatser om faraos roll. Farao ansågs ju jämställd med gudarna och en vanlig syn har varit att farao ansågs vara en tvättäkta gud från början men att man gradvis kom att se honom som en människa med en speciell relation till gudarna. Min stora bok hävdar att man aldrig egentligen trodde att han var en gud, utan bara gudarnas utvalda. Han kallades solgudens son, men detta behöver inte betyda att man trodde det rent bokstavligt.

Om farao hade varit en gud med allt vad det innebär får jag svårt att förstå hur nya faraoner kunde ta hans plats om de inte var släkt. Men med synen att han endast var gudarnas utvalda blir det mer logiskt. Så länge det gick bra för farao var han gudarnas utvalda. Gjorde han bort sig kunde det förklaras med att gudarna inte längre gav honom sitt stöd och då kunde det dyka upp någon annan som gudarna valt.

Klippt och egyptologiskt

Nu har jag klippt hår (Jonas hår) för andra gången i mitt liv. Det gick allt lite smidigare den här gången, så snart kanske jag rentav kan klippa. :) Borde dock googla lite för att se om det finns några grundläggande nätkurser i friserandets ädla konst. Hur är det egentligen meningen att man ska göra för att det inte ska bli hackigt? Och hur ska man hålla reda på vad man klippt och inte… Jag tycker att det är lurigt. Tror att det blev ganska bra i alla fall. Skulle nog inte våga klippa någon som är väldigt fåfäng… Det blev förresten en rolig bild tagen efter klippandet. Jag doppade kammen i ett vattenglas när jag skulle blöta håret och där samlades det en del hårstrån som betedde sig lustigt.

Idag har jag träffat Erik och Carl Arvid, som alltså utgör min grupp i egyptologikursen. Frågorna vi hade att ta ställning till var:

1. Discuss the different kinds of contact Egypt had with its various neighbors and partners in the New Kingdom.
2. Discuss Pharaoh as the source of absolute power through time.

Vi delade mest upp jobbet och ska skriva varsin del som jag sen ska sammanfoga till en förhoppningsvis inte alltför spretig enhet. Skoj att träffa nya människor, även om det mest var uppgiftsinriktat.

Nu ska jag strax iväg på nån sorts partaj som C-kursfolket ordnar för oss A-kursare samt de japanska utbytesstudenterna. Får se vad det blir. Dessutom fick jag sms av Henrik, som tydligen är i krokarna och kanske vill träffa mig ikväll eller imorrn! Hoppas det blir av!

Ancient Egypt: Module 1

Nu har jag precis mailat iväg min första omgång svar till Egyptenkursen. Tyvärr känner jag mig inte helt nöjd, vilket till största delen beror på alla kontrasterande källor. Det är väldigt frustrerande att försöka skriva om hur någonting var när det beskrivs helt olika, till och med motsägelsefullt, i olika källor!

Jaja… vi får väl se hur det går, jag hoppas att man får lite kommentarer om vad de tyckte.

Omgång 1 handlade alltså om historia, ekonomi och samhälle. Jag sammanfattar mycket kort.

Egypten styrdes av den allsmäktige, gudomlige faraonen som åtminstone i teorin skötte allt själv. I själva verket fick han hjälp av en rad personer på officiella poster. Det fanns en vizier, som fungerade ungefär som en premiärminister och så fanns det ”nomarchs” (jag skriver på engelska, så jag vågar inte riktigt chansa på att det heter nomarker…) som ansvarade för administrationen av de 42 ”nomes” som landet var indelat i.

Nilen var livsviktig för Egypten, utan floden skulle landet bara vara öken. Floden skapar en bördig landremsa där jordbruk kan bedrivas. Ofta märker man hur viktig floden är: året delas in i årstider efter hur floden beter sig, landet delas in i Övre och Nedre Egypten baserat på flodens uppströms och nedströms (Övre=norra, Nedre=södra).

Historien är indelad i olika dynastiska perioder och en dynasti betyder i princip att landet styrdes av en viss kungaätt. De huvudsakliga indelningarna av dynastier är Old Kingdom, Middle Kingdom, New Kingdom och Late Period. Mellan dessa fanns ”intermediate periods”, perioder av kaos och oordning.

Hur allting fungerade skiftade givetvis med olika perioder och många källor är alldeles för dåliga på att skriva vilken periode de egentligen beskriver…

Kvinnors ställning i det antika Egypten var bättre än någon annanstans vid den tiden, eller för den delen långt senare. Åtminstone officiellt hade hon samma rättigheter inför lagen som mannen och tilläts ha privat egendom. Samtidigt var rollerna tydliga, kvinnan var oftast tvungen att ta hand om hus och hem.

Ja, det var en hel del annat också… en del bra ord när man läser om Egypten på engelska:

inundation – översvämning
irrigation – konstbevattning

Mystiskt om Egypten

För en teknolog som jag är det bitvis riktigt frustrerande att läsa om det antika Egypten. Ideligen formuleringar som ”det kan ha varit”, ”vissa källor hävdar” och ”om detta tvistar de lärda”. Det är svårt att skriva om historien när så lite är säkert, man får vara rejält källkritisk och inte ta någonting som givet fakta bara för att någon mupp på webben skriver det.

Det är inte som matte direkt. Vill jag hävda att standardgränsvärdet för (sin x)/x är 1 när x går mot 0 behöver jag inte snärja in det i formuleringar som ”vissa källor hävdar att…”. Det är så, rätt är rätt och fel är fel.

Wikipedia har en List of unsolved problems in Egyptology som visar en del av allt man inte vet.

Hur ska jag kunna lära mig saker när ingen vet? När man är van vid matte är det lite svårt att acceptera att det inte går.

Ancient Egypt, Land of the Pharaohs

Idag fick jag äntligen mitt efterlängtade bokpaket från adlibris med tre kursböcker. Tyvärr är ärendet inte avslutat ännu, eftersom den största och finaste boken var skadad och jag givetvis vill ha den i fint skick när jag betalat 366 kronor för den. Givetvis är boken nu tillfälligt slut på adlibris, men jag har mailat dem och vi får väl se vad som händer…

Folk som öppnar bokkartonger borde vara lite försiktigare, så att de inte skär i böckerna också…

Hur som helst, dessa är böckerna:
Egypt – The World of the Pharaos, redaktörer Regine Schulz och Matthias Seidel. En riktigt dunderstor och maffig bok som är lite för stor för bokhyllan egentligen. Fin bok med många bilder, men jag tror inte att jag kommer att läsa varenda ord i den.

The Penguin Historical Atlas of Ancient Egypt, Bill Manley. En liten nätt bok, som kontrast till den ovanstående. Fast den ser också inbjudande ut med många fina bilder. Inte omöjligt att jag läser hela.

A History of Japan: From Stone Age to Superpower, Kenneth G. Henshall. Kursbok till realiadelen i japanskakursen, som vi ska börja läsa om några veckor. Inga bilder alls, boken ser lite torr ut, men vi får väl se…

Nu finns det inte längre några ursäkter för att skjuta upp arbetet med egyptologin! Kursen fungerar på så sätt att vi skriftligt ska besvara tre omgångar frågor och skicka in till examinatorerna. I varje omgång finns ett gäng individuella frågor plus ett par gruppuppgifter. Det är allt som ska göras, ingen tenta, inga diskussionsforum. Borde väl inte vara omöjligt?

Vi har delats in i grupper efter där vi bor och således har jag tre människor i Göteborgsområdet att försöka få kontakt med. Än har jag inte hört av dem, men första gruppdeadlinen är inte förrän 10 oktober, så jag kanske inte borde få panik riktigt än.

De individuella frågorna, som jag alltså ska svara på innan 26 september, hyfsat utförligt, är:

1. How and by whom was Egypt divided administratively during the Old Kingdom? What were the units or territories or districts called? What was their function?

2. Although Egypt was united into a single nation during most of its history from the end of the predynastic period, it still consisted of two major cultural (and geographic) areas. Where were these areas? Describe what happened when nationalism fell apart in the 1st and 2nd Intermediate periods.

3. Describe the Egyptian economy. What was the basis for it? Who owned the produce, goods, and wealth? Did private enterprise exist?

4. Bureaucracy, what did it do? Discuss its role. Who constituted the bureaucracy and in what class did they belong to in the various periods? What were their status and positions? Discuss in particular the role of the bureaucracy in the MK.

5. Describe the shifts in power and control in the Late Period.

6. The role of women.